プリンターの互換インク、安かろう悪かろう

  • 2017.09.22 Friday
  • 07:50

近年、プリンターの互換インクと言う物が流行り出していますが、

あれ、安かろう悪かろうですよね。

つか、品質・動作保証してるものってあるのでしょうか?

 

特にエプソンの顔料系インクに関しては、その純正品の性能と同等だとは思えません。

私は、かれこれ二十年以上昔から、エプソンの顔料系インク仕様のプリンターを使い続けています。

理由は、インクの絶対的な優位性です。

何が凄いのかはエプソンのホームページに詳しく記載されていますが、

([カラリオプリンター つよインク。 | 製品情報 | エプソン])

印刷後の耐水性耐候性がダントツに一番優れているという点です。

エプソンは、顔料系だけではなく染料系インクも性能向上させてきました。

エプソン以外のプリンターメーカーも、自社インクの性能を向上させてきました。

各社のホームページで自社インクの優位性をアピールしています。

 

耐水性に関してはすぐに実験が出来ます。

試しに、安物の染料系インクで印刷したものと、エプソンの「つよインク200X」で印刷したものを並べて、

霧吹きなどで水を吹きかけてみて下さい。その圧倒的な差に驚きを隠せないでしょう。

耐候性に関しても実験はできるでしょう。

試しに、安物のインクで印刷したものと、エプソンの「つよインク200X」で印刷したものを並べて、

日光の元に何時間も何日も放置してみて下さい。その違いは目に見えて解るでしょう。

私は、屋外や水気のある場所にも印刷物を持ち出す機会があるため、この性能は絶対に必要なのです。


さて、ところで。

互換インクは、その「互換」と謳う純正インクの性能を踏襲できているのでしょうか?

単に、似たような色が出ていると言うだけで、

耐水性耐候性や、経年劣化に対する耐性、発色性などの性能まで同等だとは思えません。

 

つまり、性能を考えれば

とても互換インクは使えない。という結論になってしまいます。

勿論、「そんな性能なんかどうでもいいんだよ、読めればそれでいい」と言うなら、互換インクの低コストは非常に魅力でしょう。

ですが、

水滴や汗が付いただけで直ぐに滲んで読めなくなったり完全に消えてしまったりしても構わない。

日光の元で変色してしまっても構わない。

画像を印刷すれば汚い。

これでいいのでしょうか?

 

その上、純正のインクは、ノズル洗浄や潤滑剤の役割も兼ねていますので、

その性能も踏襲していなければ、ノズル詰まりや故障の原因にもなります。

すると、プリンター本体の修理代や買い換え代金も嵩む事になりかねません。

本当に、それでもいいのでしょうか?

 

互換インクのメーカーが、それら純正インクと全く同等以上の性能を実現する為には、

プリンターメーカーが長年培って来ただけのノウハウと研究資金を投じなくてはならない筈です。

それを回避しているからこそ、格安でインクを提供できているのではないでしょうか?

 

逆に、プリンターメーカーの販売戦略は非難を浴びる事があります。

ですが、プリンター本体に対するものより、

インク自体に開発資金と労力が膨大に注ぎ込まれているのですから、

インクの方が本体より高くなってもおかしくありません。

すると必然的に、プリンター本体の利益は度外視しても、インクの元は取らないといけないでしょうから、

インクに利益を見込むのは当然の流れだと思います。

 

とは言え、互換インクは「安さ」というアピールポイントがあるのは事実です。

すると、プリンターを二台用意して、用途や目的によってその印刷物のインクを使い分ける。という使い方が最も賢い使い方という事になってしまいます。

当然、プリンターの設置空間は単純には二倍になってしまうわけですが。

 

互換インクメーカーとは、開発コンセプトが全く異なるのです。

私が求めている印刷物の耐久性は、大衆一般の中では希有なようではありますが。(業務用レベルでは話が別)

私は、「互換インクでもいいから」という場面が多くはありません。

むしろ、格安インクを使う為にわざわざ、もう一台プリンターを設置しなくてはならないのは苦になります。

もし、純正インクと同等以上の性能を担保している互換インクが格安で売られているのであれば、

実験結果とともに、是非とも教えてもらいたいものです。

 

 

・・・いや、それだけの高性能なインクが製造販売できる企業なら、

当然の用に自社ブランドでプリンター本体も売って、大々的に宣伝して鮮烈デビューするでしょう。

なぜなら、インクの開発に比べ、プリンターの開発製造の方が楽で安くつく筈なのですから。

そして、既存のプリンターメーカーを尻目に圧倒的有利に立てるのは目に見えています。

できないのは、やはりそれなりの性能のインクでしかなく、企業としてもうそれ以上の余裕もないという事でしょう。

安いコストでインクを製造し、利幅を削って薄利多売という体系によってなんとかビジネスとして成り立っているに過ぎませんね。

性能が低いインクでもいいから、少しでも安くしたい。という客層があるのは事実で、そこを一網打尽にしているに過ぎません。

 

 

 


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インクジェットプリンターの使い方を知らない人が多いという事実

  • 2017.09.26 Tuesday
  • 18:37

前回[プリンターの互換インク、安かろう悪かろう]という記事を書きました。

今回は、プリンター本体側から物申す。という記事です。

 

イングジェットプリンター、近年では本体価格が安くなった事も背景に

一般家庭に多く普及しました。

しかし、その使い方を誤っている人が多いのも事実です。

 

昔の、インクリボン式のプリンターとは構造が違います。

むしろ昔のプリンターの方が、耐久性が高くて雑に扱っても壊れなかったでしょう。

それに対して、インクジェットプリンターはとてもデリケートです。

使い方を知らなければ、直ぐにインク詰まりを起こして苦戦する事になるでしょうし、

最悪は故障という事態になって、修理か買い換えが必要になってしまいます。

それが原因で、「もうプリンターは買わない」と決め込んでしまっているユーザもいるようです。

ですが、インクジェット以外にも他の様式のプリンターもありますので、

デリケートなプリンターが嫌ならば、インクリポン式かレーザー式にすればいいと思います。

 

さて、

インクジェット式プリンターのどこがデリケートなのかというと、

その構造上、乾燥と埃に非常に弱いのです。

印刷ヘッドのノズルは常に新しいインクで満たされていなければやがて乾いて固まってしまいます。

埃が入り込めば尚更印刷ヘッドが痛みます。

ご存知の方もいるかと思いますが、インクジェットプリンターは「ヘッドノズルが詰まり易い」とよく言われます。

 

これを避ける為には、

使わない時には埃除けのカバーを掛けておく事と、

定期的にインクを印刷ヘッドから吐き出してやる必要があるのです。

前者のカバーは想像に難くないと思います。

後者の吐き出し、ですが

所謂「ヘッドクリーニング」を想像したのであれば違います。

後述もしますが、ヘッドクリーニングは大量にインクを消費します。

 

定期的にインクを印刷ヘッドから吐き出してやるには、

「ノズルチェック」「テスト印字」と呼ばれている印刷をするだけでいいのです。

わずかな量だけでいいから、各色のヘッドの先端のインクを吐き出してやればいいのです。

私のEPSON PX-V630のノズルチェックはたったこれだけしかインクを使いません。

設置されている環境にもよりますが、

ひと月に一回位これを繰り返しているだけで、ノズル詰まりが減ります。

できれば、週に一度くらいはやりたいです。

週に一度、年に約52回、その僅かな印刷をするだけで、驚くほどノズル詰まりが激減します。

逆に、ひと月も数ヶ月もの間、何も印刷しないまま放置していると、

高確率でノズル詰まりを起こして正常に印刷できなくなります。

こうなると、「ヘッドクリーニング」をしなくてはならなくなるわけですが、

普段の僅かな目詰まりと違って、放置していた事による乾燥の目詰まりは頑固で、

一回のクリーニングでは大抵直りません。

 

この「ヘッドクリーニング」、実はインクを吐き出して洗浄しているので、インクをどんどん消費します。

それを何度も繰り返さなくてはならないのであれば、あっという間にインクカートリッジが空になってしまい、新しいカートリッジに交換せざるをえなくなります。

これが、「イングジェットプリンタは公称値よりも遥かにランニングコストが高い」と誤解をされる理由にもなっています。

 

「ヘッドクリーニング」一回よりも、「ノズルチェック」一回の方が通常は消費量が少ない筈です。

(但し、機種によっては電源投入時に自動的にヘッドクリーニングする」

「詰まっていないか」確認する為に、よりも

「詰まらせない」ために、毎週一回、「ノズルチェック」「テスト印字」を欠かさずやっておきたいものです。

 

 

 


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セブンイレブンのマルチコピー機をパソコンのプリンター代わりにする

  • 2018.02.24 Saturday
  • 19:23

この記事は『新館』に移設しました。
以後は、そちらで情報の更新を行います。


セブンイレブンのマルチコピー機は、
USBメモリやDVDなど幾つかのメディアに対応していて、
その中に保存してあるPDF書類やJPEG画像などを印刷する事ができます。
メディアがなくても、
インターネット上で登録したデータを印刷する事もできます。
パソコンのプリンター代わりに使う人も居ます。
私も、A3サイズの印刷が必要な時には、たまに利用しています。

セブンイレブン以外のコンビニでも似た事ができるところが多いようですが、
マルチコピー機のメーカーによって仕様が違う可能性があるので、
各々確認して下さい。

セブンイレブンのマルチコピー機は、
2018.02.24現在で「富士ゼロックス」というメーカーのものです。
一応、「普通紙プリントの詳しい仕様」として、
ネット上に情報はありますが、不親切で情報が足りません。
私の分かっている範囲で補足します。

  • メディアのフォーマットの制限
    • FAT16、FAT32、NTFS、exFATの4種類にしか対応していません。
    • 当然の様に、Mac標準のフォーマットには対応していませんが、Macでも標準アプリの「ディスクユーティリティ」で「MS-DOS (FAT)」か「exFAT」で初期化してやれば使えます。
    • 未確認ですが、「マスター・ブート・レコード」以外のパーティションマップ方式は対応していない可能性がありますので、これも注意が必要です。
  • 日本語の名称は非対応
    • 実際に試してみて分かったのですが、2バイト文字である「日本語」をボリュームやファイルの名称に使っていると、認識してくれません。半角英数字などの1バイト文字だけで名称を付けましょう。
    • 未確認ですが、ボリュームのルート(最上階層)ではなく、フォルダの中に入れていると認識しない可能性がありますので、これも注意して下さい。
  • Microsoft Officeのファイル形式は未対応
    • ネットプリントでは扱えるので、逆に注意が必要です。
      普通紙プリントの詳しい仕様」に記載がないので、未対応と見るべきです。
      その際は、PDF(Ver. 1.3〜1.7)かXPS(Ver. 1.0)に変換(エクスポート)して行きましょう。
  • その他の注意
    • パスワードの設定があれば使用できません。
    • 通信機能など複合タイプは使用できません。
    • USBポートを介したハードディスクは使用できません。
      (一般にUSBキャッシュメモリーと呼ばれるものは使用できます)
    • USB内にドライブレター(ドライブ割り当て)等の設定があると利用できない場合があります。
    • USBメモリーのコンテンツにアクセスするために、別途ユーティリティソフトが必要なUSBメモリーは動作保証外となっています。

あと、
セブンイレブンのマルチコピー機、色々と注意が必要」という記事を
過去に書きましたが、
デフォルトのまま指定しないと、用紙サイズに合わせて
「自動的に縮小/拡大」してしまうので注意が必要です。
タッチパネルの操作の後半の方で、[ちょっと小さめ]欄が出てきますので
「しない」に設定すれば、等倍(100%)での印刷が可能です。
DIYの型紙等の印刷時には、必須となりますから忘れずに設定しないと
お金を無駄にする事になります。
(利用者の操作ミスという判断で返金はされないだろう)

自前のプリンターと違って、
印刷に失敗している事に帰ってから気がつくと、
また出かけていかなきゃならないので、面倒です。
ちっとも「コンビニエンス」では無くなってしまいますね。



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